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Qu'est-ce que Yerba Mate?

Par Colleen de Bellefonds

Getty Images

Croyez le battage médiatique, et vous pourriez penser que yerba mate pourrait vous donner l'énergie nécessaire pour courir 10 miles quand vous n'êtes pas vraiment sorti du canapé l'année dernière.

Mais cette «boisson énergétique naturelle» est-elle vraiment tout cela?

Qu'est-ce que yerba mate?

Yerba mate est un thé fabriqué à partir d'une plante-mate-qui est populaire au Brésil, au Paraguay et en Argentine. Il contient environ un tiers de la quantité de caféine que vous obtiendriez d'une tasse de café (30 mg contre 100 mg de caféine par huit onces) ainsi que d'autres produits chimiques qui stimulent le cerveau, le cœur, les muscles et les vaisseaux sanguins.

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Comme beaucoup de thés, yerba mate est également emballé avec des antioxydants. «C'est même plus élevé que le thé vert», affirme la nutritionniste Christy Brissette, RD, présidente de 80 Twenty Nutrition.

Yerba mate avantages

Certaines études humaines suggèrent que le compagnon de yerba pourrait se vanter d'un certain nombre d'avantages pour la santé, bien que le jury soit encore sur son efficacité. Yerba mate peut aider:

  • Booster la concentration et l'énergie. «Tout ce qui est riche en caféine, comme le café ou le thé, augmente les niveaux d'énergie, la concentration mentale pour vous aider à étudier ou à vous concentrer, et vous permet de faire plus d'efforts tout en ressentant moins d'effort. Il est également parfois utilisé pour soulager le syndrome de fatigue chronique, bien qu'aucune étude ne prouve que cela fonctionne réellement.
  • Facilite la constipation. Yerba mate contient de la caféine - et nous savons tous que la caféine peut vous faire caca. Si vous devez vraiment y aller, une tasse de café (ou un laxatif) pourrait être un choix plus efficace, cependant.
  • Abaisser le mauvais cholestérol. Une étude a révélé que boire une tasse et demi de compagnon de yerba chaque jour pendant 40 jours a aidé les gens à abaisser significativement leurs niveaux de cholestérol LDL (c'est le mauvais type). "Ils pensent que c'est dû aux antioxydants que l'on trouve chez le compagnon", dit Brissette.
  • Brûler les graisses. Alors que vous avez tout entendu parler du potentiel de combustion des graisses du thé vert, yerba mate peut également aider votre corps à brûler la graisse. Une petite étude chez des personnes en surpoids qui prenaient trois grammes de suppléments de yerba mate chaque jour (sans faire d'autres changements) a révélé qu'ils ont perdu en moyenne une livre et demie sur 12 semaines. Une autre très petite étude d'adultes de poids normal qui ont pris un gramme de maté juste avant l'exercice a constaté qu'ils étaient en mesure de travailler plus fort et brûlé un pourcentage plus élevé de graisse corporelle par rapport aux glucides stockés (glycogène). "Mais les chercheurs ne connaissent toujours pas le bon dosage avant l'exercice, et il faut faire plus de recherches", avertit Brissette.
  • Abaisser le taux de sucre dans le sang si vous souffrez de diabète (peut-être). Les premières recherches suggèrent que boire du thé yerba mate trois fois par jour pendant deux mois pourrait aider à réduire votre glycémie si vous êtes diabétique. Cependant, c'était une très petite étude et devrait être prise avec un grain de sel, d'autant plus que de grandes quantités de caféine peuvent rendre le sucre sanguin plus difficile à contrôler pour les personnes diabétiques.
  • Boostez votre système immunitaire. "Les antioxydants sont anti-inflammatoires, et nous savons que le yerba mate est riche en antioxydants", dit Brissette. "Il a le potentiel de prévenir la maladie, de soutenir la santé du cœur et de stimuler le système immunitaire, mais il n'a pas été étudié - donc ce n'est qu'une hypothèse."

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Brissette dit qu'il n'y a tout simplement pas assez de preuves pour soutenir ses autres utilisations, qui incluent un assouplissement potentiel:

  • dépression
  • maux de tête et douleurs articulaires
  • infections des voies urinaires
  • vessie et calculs rénaux
  • la rétention d'eau

Yerba Mate est-il sûr?

«Oui, le compagnon de yerba a certainement des effets bénéfiques sur la santé», dit Brissette, qui dit que c'est normal de boire une tasse de temps en temps, même plusieurs fois par semaine.

Cela dit, "les gens pensent que les tisanes sont inoffensives, mais elles ne le sont pas", dit Brissette. "Il y a certainement d'autres effets secondaires et sécuritaires à garder à l'esprit."

Le grand risque: Boire de grandes quantités de yerba mate au fil du temps a été associée à une augmentation de la bouche, esophogeal et cancer du poumon - en particulier pour les fumeurs, selon la Mayo Clinic (bien que la raison de l'association n'est pas totalement claire, selon à une critique sur le sujet.)

La plupart des autres effets secondaires potentiels de yerba mate ont à voir avec la caféine et peuvent inclure l'insomnie, les maux de tête, l'agitation et les maux d'estomac.

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Attendez, mais n'a-t-il pas seulement 30 mg de caféine par tasse? Oui. Mais si vous buvez en plus de votre café ou thé vert normal (en plus de manger du chocolat et de prendre des médicaments en vente libre comme Excedrin qui contiennent de la caféine), cette caféine peut augmenter le risque de ces effets secondaires.

Comme la plupart des autres suppléments naturels et des herbes, il y a aussi un potentiel pour le compagnon de yerba de se défouler avec des médicaments, y compris certains antidépresseurs et les médicaments de Parkinson, dit Brissette. Vous devriez également probablement éviter de le boire si vous allaitez ou êtes enceinte, car il n'y a pas assez de recherches prouvant qu'il est sans danger pour les fœtus ou les nourrissons.

Comment utiliser yerba mate

Contrairement au matcha, il n'y a pas encore de pudding de yerba ou de crème glacée. Pour l'instant, les grandes feuilles sont juste consommées en tant que thé, chaud ou froid. Elle suggère de préparer yerba mate dans une presse française.

Il est également probablement sage de sauter les suppléments de compagnon. «Nous ne connaissons toujours pas le meilleur dosage pour obtenir des bénéfices ou éviter les risques», explique Brissette. "Parfois, il est ajouté à d'autres boissons, alors vous pourriez déjà être en train de boire, et l'ajout d'un supplément pourrait être trop."

Puisque chaque thé a différents antioxydants et avantages, elle suggère de passer de la boisson au yerba maté au thé vert pour obtenir une variété d'avantages et réduire les risques potentiels.

Bottom line: Yerba mate a certains avantages pour la santé. Mais traitez-le comme n'importe quel autre supplément et parlez avec votre docteur avant de l'essayer vous-même. Et limitez votre consommation totale de caféine à 300 mg par jour.